Angiografía pulmonar

Una angiografía pulmonar es un estudio radiográfico de los vasos sanguíneos que alimentan los pulmones. Se utiliza para detectar un coágulo de sangre (embolia pulmonar) en estos vasos sanguíneos. El procedimiento generalmente está a cargo de un proveedor de atención médica especialmente capacitado llamado radiólogo intervencionista. También puede hacerlo un cardiólogo. Este tipo de prueba se realiza con muy poca frecuencia. Por lo general, se hace una angiografía por tomografía computarizada del tórax.

Vista frontal de un contorno de mujer en el que pueden verse el corazón, los pulmones, las venas y arterias principales. Se ve un catéter insertado en la vena femoral que va hasta el corazón.

Qué debe informar a su proveedor de atención médica

Antes del procedimiento, infórmele si algo de lo siguiente corresponde a su caso:

  • Tiene alergia a algún alimento, medicamento o medio de contraste.

  • Tiene afecciones médicas o se ha enfermado recientemente.

  • Está embarazada o sospecha que puede estarlo.

  • Está amamantando.

  • Tiene un ritmo cardiaco irregular.

  • Toma medicamentos, vitaminas, hierbas medicinales o suplementos, incluso si son de venta libre o drogas ilegales.

Cómo prepararse para el procedimiento

  • Siga todas las indicaciones que le den sobre no comer ni beber nada antes del procedimiento.

  • Póngase una bata de hospital. Quítese las horquillas para el cabello, las joyas, las dentaduras postizas y cualquier otro artículo de metal que pueda aparecer en la radiografía.

  • Vaya al baño a vaciar su vejiga justo antes de que comience el procedimiento.

  • Planifique que un amigo o una familiar estén disponibles para llevarlo a casa. 

Durante el procedimiento

  • Se acostará en la camilla para radiografías. Le pondrán una vía intravenosa en una vena del brazo o de la mano. Por allí le administrarán líquidos o medicamentos.

  • Se le aplicará un medicamento para adormecer la piel de la ingle. Seguidamente se le insertará una aguja en un vaso sanguíneo cerca de la ingle o en el brazo. La aguja se reemplazará luego con un tubo delgado y flexible (catéter).

  • Con las radiografías como guía, el proveedor de atención médica desplazará el catéter a través de los vasos sanguíneos y el corazón hasta la arteria pulmonar. Esta es la arteria que transporta la sangre a los pulmones.

  • Se inyectará medio de contraste (tinte de rayos X) en la arteria a través del catéter. Esto ayuda a ver mejor el flujo sanguíneo de los pulmones en las radiografías. Podría sentir calor cuando le inyecten el medio de contraste.

  • Luego se tomarán las radiografías. Trate en lo posible de no moverse mientras se toman las radiografías. Quizás se le pida que aguante la respiración durante 10 a 25 segundos a la vez. El proveedor de atención médica le indicará cuándo aguantar la respiración y cuándo respirar.

  • Después de que se tomen las radiografías, se retirará el catéter. Se ejercerá presión sobre el punto de inserción durante 5 a 10 minutos a fin de detener el sangrado.

  • La totalidad del procedimiento puede tomar aproximadamente una hora.

Después del procedimiento

Después del procedimiento, quizás tenga que permanecer en el hospital durante varias horas o toda la noche. Cuando esté en su casa, haga lo siguiente:

  • Cuide del punto de inserción según se le indique.

  • Mantenga extendida la pierna de ese lado durante 6 horas después del procedimiento.

  • Tome bastante líquido para ayudar a eliminar el medio de contraste del cuerpo.

Riesgos y complicaciones posibles

  • Infecciones o magulladuras alrededor del lugar donde se insertó el catéter

  • Problemas debidos al medio de contraste, tales como una reacción alérgica o una lesión de los riñones

  • Daño de un vaso sanguíneo causado por el catéter

  • Embolia pulmonar como resultado de la liberación de los coágulos de sangre de las paredes del vaso sanguíneo

  • Latidos cardíacos anormales temporales

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